Archive for the 'ciencia' Category

13
Jul
12

Algunas cifras y analogías sobre los átomos

Los átomos son tan increíblemente diminutos que pueden colocarse nada menos que 5 billones de ellos sobre la cabeza de un alfiler.

-En un grano de arena encontramos 2,2 trillones de átomos.

-En un glóbulo rojo humano, 10 billones de átomos.

Y es que un átomo típico posee una anchura de 0,32 nanómetros, es decir, 0, 00000032 mm. El átomo más pequeño es el de hidrógeno, que solo tiene 0,24 nanómetros. Un tamaño gigantesco si lo comparamos con el grosor de un electrón, que tiene un femtometro: 0,0000000000000001 metros.

Tal y como explica Joel Levy en su libro 100 analogías científicas:

El tamaño de los átomos no varía mucho porque, aunque los elementos más pesados tienen muchos más electrones, también tienen muchos protones en el núcleo, de modo que la fuerza de atracción entre las partículas positivias y negativas es más fuerte y los electrones no se alejan demasiado. El peso de un átomo de plutonio es más de 200 veces mayor que el de un átomo de hidrógeno, pero su diámetro es sólo tres veces mayor, aproximadamente.

Un pelo humano tiene un espesor aproximado de medio millón de átomos. Y como el número de cabellos en una cabeza humana varía con el color, podemos decir que aproximadamente, podemos multiplicar ese espesor de 500.000 átomos por 140.00 cabellos (rubios), 110.000 (castaños), 108.000 (morenos) o 90.000 (pelirrojos).

Otra analogía para entender lo diminuto que es un átomo es que si se compara con una raya de 1 mm de longitud, un átomo es como una hoja de papel frente al Empire State Building.

Si nuestros átomos fueran del tamaño de una manzana nosotros seríamos tan grandes que el sistema solar cabría en la palma de nuestra mano. Si ampliáramos una manzana hasta que tuviera el tamaño de la Tierra, entonces los átomos de la manzana serían tan grandes como la propia manzana es en realidad.

Para entender el mínimo tamaño de un átomo, siempre me gustó la analogía de imaginar un átomo del tamaño de un estadio deportivo internacional. Los electrones se encuentran en la parte alta de las gradas; se ven tan pequeños como la cabeza de un alfiler. El núcleo del átomo está en el centro del campo y tiene el tamaño aproximado de un guisante. El átomo, pues, está casi vacío.

11
Jul
12

Examinando la velocidad de la luz

Examinando la velocidad de la luz

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la luz ha cristalizado en el imaginario colectivo, pero no hay varios matices a su alrededor. Y, además, generalmente somos incapaces de imaginar realmente su velocidad. Sirvan estos datos para conseguirlo, al menos en parte.

La luz se ve afectada por el medio que atraviesa, de modo que cuanto más denso es el medio, menor es la velocidad de la luz. Al atravesar un diamante, por ejemplo, que es un medio muy denso, la velocidad de la luz se ve reducida en un factor de 2,417. La velocidad más lenta que se ha registrado para la luz fue cuando ésta atravesó un condensado de Bose-Einstein de rubidio enfriado hasta casi alcanzar el cero absoluto: pudo disminuir la velocidad de un rayo de luz a cerca de 17 m/s. Ocurrió en 1999.

En 2003, Mijaíl Lukin, junto con científicos de la Universidad Harvard y el Instituto de Física Lébedev (de Moscú), tuvieron éxito en detener completamente la luz al dirigirla a una masa de gas rubidio caliente, cuyos átomos, en palabras de Lukin, se comportaron como «pequeños espejos» debido a los patrones de interferencia en dos rayos de control.

La velocidad de la luz en términos familiares es la que tiene ésta cuando viaja en el vacío (299.792.458 m/s). Entonces, puede cubrir las siguientes distancias:

Un metro: en solo 3,3 nanosegundos.

Desde la órbita geoestacionaria hasta la Tierra: 119 ms.

La longitud del Ecuador terrestre: 134 ms.

Desde la Luna hasta la Tierra: 1,3 segundos.

Desde el Sol hasta la Tierra: 8,3 minutos.

Desde Próxima Centauri hasta la Tierra: 4,2 años.

Desde la galaxia más cercana (la galaxia enana Canis Mayor) hasta la Tierra: 25.000 años.

Atravesar la Vía Láctea: 100.000 años.

Desde la galaxia Andrómeda hasta la Tierra: 2,5 millones de años.

21
May
12

Espectacular ‘anillo de fuego’ durante el eclipse anular en Asia — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®)

Espectacular ‘anillo de fuego’ durante el eclipse anular en Asia — Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings® / NCYT®).

Millones de personas en toda Asia contemplaron el firmamento para ver el raro ‘anillo de fuego’ que se pudo observar durante el eclipse anular solar. Un eclipse anular se produce cuando la Luna se encuentra muy lejos de la Tierra y no impide que toda la luz solar consiga sobrepasarla. Durante un eclipse anular, cuando la Luna se alinea con el Sol, parece como si hubiera un agujero negro en medio de un disco ardiente. En esta ocasión, el eclipse comenzó el domingo por la noche en China y Japón, y durante cuatro horas recorrió más de 10.000 km a través del Océano Pacífico y los Estados Unidos. (Fuente: RT)

01
Mar
10

Resveratrol, ¿un Elixir de la Juventud?

Las afirmaciones sobre el resveratrol realizadas en revistas, en televisión y en internet son llamativas. Por ejemplo, “Investigadores de Harvard dicen que el resveratrol es el Santo Grial de la investigación sobre el envejecimiento”. También son citadas a menudo investigaciones realizadas por otras instituciones prestigiosas tales como la Universidad Johns Hopkins, el Instituto Salk, y la Universidad de California, para respaldar la noción de que el resveratrol es casi un elixir de la juventud. Pero el tema es más complejo de lo que parece, y está envuelto en fuertes polémicas. mas…